Skip to content

Syntetisk biologi – vägen till frälsning eller jordens undergång?

2013/02/11

Tidigare i kväll sände Vetenskapens värld dokumentären ”Playing God” om syntetisk biologi, ett hett forskningsområde som har fått en hel del uppmärksamhet de senaste åren.

Så sent som i december förra året tillkännagav exempelvis forskningsfonden Novo Nordisk sin megasatsning på ett nytt forskningscentrum för bioreaktionsteknik där man kommer att satsa 875 miljoner kronor på att ta fram hållbara lösningar för tillverkning av kemikalier och bioaktiva ämnen med hjälp av jästceller och bakterier.

Forskningsfältet integrerar många olika vetenskaper och i dokumentären, som producerats av BBC, tar man upp så vitt skilda exempel som getter som producer spindelsilke, jäst som skapar diesel till bilar och strömbrytare för neuroner. Möjligheterna ter sig närmast oändliga.

Just exemplet med Amyris och deras förhoppning att storskaligt kunna producera diesel med hjälp av jäst visar dock på svårigheterna med den nya tekniken. Förra veckan meddelade nämligen Amyris att man överger produktionen av förnyelsebar diesel för att istället satsa på andra produkter med högre avkastning. Detta förutsågs redan förra året av Fast Company som i artikeln ”The Rise And Fall Of The Company That Was Going To Have Us All Using Biofuels” understryker faran med att säga sig kunna ha kontroll över utvecklingskedjan inom en ny teknologi:

When synthetic biologists announce they will treat microbes like tiny factories, investors and markets may be listening, but the microbes are not. Biology is not computing or engineering – at least not yet. Yeast has already been programmed by evolution. Inserting genetic instructions or working around ones already inside will be an uncertain business until scientists understand exactly how the organism functions. And that may take decades – if ever.

En annan aspekt som man heller inte får glömma, och som även behandlas i kvällens avsnitt av Vetenskapens värld, är den nya teknologins risk för bioerror och bioterror. I UR:s programserie ”Mänsklighetens sista dagar” är det nämligen just biologiska vapen som placerar sig på första plats i domedagslistan som det allra största hotet mot mänskligheten.

Det här är bloggpost 020 i #Blogg100 – en utmaning att skriva ett inlägg om dagen, 100 dagar i rad.

Annonser

From → bloggutmaning

Kommentera

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: